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Coronavirus: Comment la Chine prévoit de restaurer son image en Afrique

La Chine, berceau de la pandémie de coronavirus, envoie des fournitures médicales à travers le continent. Ces efforts suffiront-ils à détourner l’attention de la gestion douteuse du pays de la crise et de la discrimination dont les Africains ont été victimes sur le sol chinois?

«Une fois la neige et la glace fondues, ce sera le printemps. Après avoir triomphé de l’épidémie, la communauté de destin commun reliant la Chine et l’Afrique sera plus forte qu’auparavant. » La vidéoconférence organisée le 10 mars par le conseiller d’État chinois et ministre des Affaires étrangères Wang Yi avec des ministres des Affaires étrangères d’une cinquantaine de pays africains s’est conclue sur cette note de poésie et de prophétie.

Et pourtant, la grande amitié sino-africaine affichée tout au long du discours de Yi a pris un sérieux coup ces dernières semaines. Initialement, cela était dû à des informations provenant de villes d’Abidjan à Lubumbashi, alors que les craintes concernant la propagation du virus, que des citoyens chinois en Afrique étaient ciblés et ostracisés.

Signe de ce défi, les avions d’Ethiopian Airlines – la seule compagnie aérienne africaine qui continue à opérer des vols vers la Chine – ont été interdits au Kenya jusqu’à nouvel ordre.

À Ouagadougou, l’un des avions de la compagnie aérienne a été immobilisé sur le tarmac de l’aéroport tandis que des passagers soupçonnés d’être infectés par le COVID-19 ont été testés.

À Brazzaville, un groupe de travailleurs chinois sortant d’un vol en provenance d’Addis-Abeba ont été mis en quarantaine de force dans un hôtel malgré leurs protestations.

Cependant, depuis plusieurs jours, des comptes alarmants ont été signalés dans la ville chinoise continentale de Guangzhou. Les autorités provinciales imposeraient des pratiques discriminatoires à des milliers d’Africains vivant dans la ville autrefois connue sous le nom de Canton. De nombreux Africains affirment qu’ils ont été expulsés de leurs hôtels ou appartements parce qu’ils soupçonnaient qu’ils sont porteurs du virus. D’autres ont été placés en isolement malgré un test négatif pour la maladie ou ont vu leur visa mystérieusement révoqué.

La situation est arrivée à un point tel que, le 10 avril, un groupe d’ambassadeurs africains à Pékin a présenté une plainte officielle concernant le traitement des citoyens du continent et, trois jours plus tard, l’Union africaine (UA) a demandé aux autorités chinoises de prenez des mesures pour éviter tout comportement excessif.

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